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苗場山(なえばさん)

最終更新:br_kurisan

広大な高層湿原を擁する雲上の楽園


苗場山は長野県と新潟県の境界に位置しています。日本百名山、および花の百名山に選ばれており、標高は2145mです。


 "山頂部:佐武流山を望む"
成層火山で、山頂部は溶岩台地です。台上には高層湿原が展開され、無数の池塘が点在しています。湿原の広さは約700haに及び、環境省によって「日本の重要湿地500」に選定されています。湖沼が発達しているのは、豪雪地で雪深く、平坦な地形から水が溜まりやすいためと考えられています。
湿原越しに周囲の峰々を見晴らすことができ、近くは岩菅山(いわすげやま)や鳥甲山、佐武流山(さぶるやま、さぶりゅうやま)、やや離れては浅間山、越後三山、谷川連峰、北アルプスなどが望めます。また、日本海が確認できることもあります。


 "積雪期"
お花畑と池に囲まれた中で、爽快に山上を闊歩することができます。また、春の残雪と新緑のコントラストや、秋の草紅葉も趣があります。冬は果てしなく広がる雪原に感動を覚えます。
その神秘的な美しさは、江戸時代に刊行された「北越雪譜(ほくえつせっぷ)」で"千勝万景"と表現されるほどです。北越雪譜は鈴木牧之(すずきぼくし:1770-1842年)の著作で、雪国での生活がつぶさに記された当時のベストセラーでした。

農耕の神がおわす山


 "ミヤマホタルイ"
湿原の湖沼に生えるミヤマホタルイやヤチスゲは、稲の苗を育てる苗代田を想起させ、このことを山名の由来とする説があります。もともとは新潟県側での呼び名で、かつて長野県側では「幕山(まくやま)」と呼ばれていたようです。


 "伊米神社奥ノ院"
水田に例えられる神秘的な光景は、「神の苗代田」「御苗場(おなえば)」「天の苗代」などと呼ばれ、崇拝の対象でした。山頂に鎮座する伊米神社奥ノ院には保食(うけもち)神などが祀られ、稲作の守り神として信仰を集めています。苗場講の信者らによる参拝登山が行われ、五穀豊穣が祈願されていました。

山麓も見どころがたくさん


 "ゴンドラリフト「ドラゴンドラ」"
東の麓には大きなスキー場があります。日本最長のゴンドラリフトが敷設されており、"苗場"の名はスノーリゾート地としても知られています。また、春と秋はゴンドラリフトの季節運行があり、夏は大規模な音楽フェスティバルが開催されています。


 "見玉公園:石落し"
一方で、西の麓は日本ジオパークに認定されており、苗場山の火山活動の痕跡をいくつか見ることができます。
「見玉公園」にある「石落し」は、約30万年前の噴火の溶岩でできた崖です。中津川の河床から聳え立つその高さは330mで、「柱状節理」が発達しています。柱状節理は溶岩が冷え固まったできる割れ目で、五角形や六角形などの角柱が規則性を持つかのように並びます。


 "赤湯温泉:玉子の湯"
いずれの麓も温泉がいくつか湧出しており、下山後の湯あみはどこを選ぶか迷うほどです。
中でも「赤湯温泉山口館」は歩いてのみ行ける秘湯で、苗場山の登山口のひとつでもあります。清津川の河原にある野天風呂は「玉子の湯」「薬師湯」「青湯」の3箇所で、それぞれ異なる泉質の湯が堪能できます。

新潟県からのメジャールート


 "モデルコース(祓川コース)"
7時間51分/13.3km
祓川登山口駐車場(39分)→和田小屋(34分)→六合目(45分)→下ノ芝(80分)→神楽ヶ峰(15分)→雷清水(67分)→苗場山(45分)→雷清水(26分)→神楽ヶ峰(49分)→下ノ芝(26分)→六合目(20分)→和田小屋(25分)→祓川登山口駐車場


 "和田小屋"
新潟県側の祓川登山口は、関東方面からの交通の便が良く、多くの登山者が利用します。(登山口:祓川登山口駐車場
スタートは舗装路を歩きます。和田小屋でスキー場のゲレンデを横切り、樹林帯へ入ります。


 "中ノ芝"
急坂をひと登りすると、平坦な「下ノ芝」に着きます。ベンチがあり一休みすることができます。
続く先の「中ノ芝」「上ノ芝」も休憩スペースが設けられています。しだいに木々は少なくなり、田代湖などの眺望を楽しむことができます。


 "股スリ岩"
「股スリ岩」を越えると間もなく「神楽ヶ峰」に着きます。"神楽"を冠する名は、苗場山の神に奉納する神楽を舞う場所であったからだそうです。


 "山頂台地を望む"
神楽ヶ峰を越えると、目指す山頂台地が視界に飛び込んで来ます。ここから見る苗場山は「クジラの背」と形容されるほど、どっしりと迫るように立っています。
いったん標高を下げ「雷清水」と呼ばれる水場に出合います。勾配がきつい「雲尾坂」を登り返せば、登頂は間もなくです。


 "山頂"
最高地点は北端にあります。木々に囲まれており、山頂標識と三角点が設置されています。


 "夕日を映す池塘"
山頂部には「苗場山自然体験交流センター」が建っています。
ここに宿泊し、夕日に輝く池塘群や、満天の星空などの絶景を味わう行程もおすすめです。

長野県からの最短ルート


 "モデルコース(小赤沢コース)"
5時間24分/9km
三合目登山口(42分)→四合目(67分)→六合目(69分)→苗場山神社(23分)→苗場山(18分)→苗場山神社(42分)→六合目(39分)→四合目(24分)→三合目登山口


 "樹林帯"
長野県の小赤沢コースは、最も短いコースタイムで登頂することができます。(登山口:小赤沢三合目登山口
始めはブナやヒノキが美しい森を歩きます。所々に巨木が立ち、張り出した木の根で転ばないよう注意します。


 "六合目〜七合目:鎖場"
五合目を越えると、しだいに岩がごろごろとした道に変わり、鎖場がいくつも現れるようになります。六合目あたりから「胸突八丁」なる坂が始まり、傾斜はいっそうきつくなります。


 "坪場"
八合目を過ぎると、「坪場」と呼ばれる草原です。開放的な景色へと一変し、間近にこんもり聳えるピークと、背後に鋭く立つ「鳥甲山」の対比は目を引きます。
一旦、樹林帯に入りますが、ほどなく広々とした湿原地帯へ抜けます。最高地点へと続く長い木道の散歩は、まるで別世界にいるかのような気分です。
登山口 祓川登山口駐車場
小赤沢三合目登山口
小日橋
和山登山口
小松原湿原入口
基本情報
標高 2145m
場所 北緯36度50分45秒, 東経138度41分25秒
カシミール3D
山頂
Wikipedia苗場山のWikipadia

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